Científicos determinaron cuándo un paciente ya no es contagioso por coronavirus

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Las clínicas Charité, de Berlín, y Schwabing, de Múnich, así como el Instituto de Microbiología del Ejército alemán, anunciaron que han descubierto que el paciente con coronavirus deja de ser contagioso cuando las pruebas que se le extraen del área nasofaríngea, y de los fluidos expulsados al toser, presentan menos de 100 000 copias del genoma del virus.

Según los resultados del estudio, publicado en la revista Nature, los pacientes pueden ser dados de alta si, diez días después de enfermar, presentan en los fluidos, expulsados al toser, menos de esa cantidad de copias del genoma del virus.

En primer lugar, «la elevada carga vírica en la faringe, inmediatamente con los primeros síntomas, apunta a que los pacientes con COVID-19 son ya muy pronto infecciosos, posiblemente incluso antes de darse cuenta de que están enfermos», señaló Roman Wölfel, director del Instituto de Microbiología del Ejército.

«Al mismo tiempo, la capacidad infecciosa de pacientes con COVID-19, parece depender de la carga vírica en la faringe o el pulmón. Eso es un factor importante a la hora de decidir cuándo puede un paciente ser dado de alta como más pronto, en caso de escasez de camas y la correspondiente presión de tiempo», subraya.

«El nuevo coronavirus se puede multiplicar en la faringe sin necesidad de llegar al pulmón y por lo tanto es muy fácilmente transmisible», explicó Christian Drosten, director del Instituto de Virología de la Charité, y coautor principal del estudio. Este, realizado en el grupo de infectados por el brote en la empresa de componentes para automóviles alemana Webasto, indica -en la mayoría de los casos- que la carga vírica en la faringe se había reducido notablemente pasada la primera semana de enfermedad; en el pulmón, algo más tarde.

El grupo de científicos tiene previsto ahora, a partir de este primer grupo de pacientes pero también en otros contagiados, analizar el desarrollo a largo plazo de la inmunidad contra el SARS-CoV-2, datos que podrían contribuir al desarrollo de una vacuna.

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